托比·克拉克(Toby Clark)
托比·克拉克(Toby Clark)是欧洲,中东和非洲研究部总监,负责许多英敏特报告系列,跟踪英国的消费者信心和最高消费意图。

当英敏特决定经营我们的 简要介绍 关于5月23日消费者对英国退欧的反应,我们仍然被告知我们将于3月29日离开欧盟。

相反,我最终站在英敏特(Mintel)客户的面前,试图预测英国人参加民意调查以选举新一轮的欧洲议会议员的那一天,英国退欧对消费者支出的影响。

不过,情况可能更糟。至少Theresa May推迟辞职的时间足够长,以至于我不需要完全重写演示文稿!

事实是,距全民公决已经过去三年了,我们仍处于无交易脱欧和根本不脱欧的可能阶段。 政治和经济方面都存在巨大的不确定性。

尽管存在不确定性,但消费者信心依然强劲

在这种情况下,我们通常希望消费者的信心会受到打击。这当然是我们在特蕾莎·梅(Theresa May)在2017年以及全民公投前后举行的一次大选中看到的。 不确定性容易使人紧张。

但这没有发生。实际上,我们的数据表明 人们实际上对自己的财务状况感觉很好,而且他们对自己的家庭财务状况比往年更加自信。在2019年5月, 76%的人说他们的财务状况“健康”或“还可以”,而全民公投后的这一比例为71%。

其他经济指标也显示出相对积极的消费者基础。的 储蓄率例如,表明人们花费的收入比一年前的情况要多。如果人们极度担心自己的财务前景,我们希望情况会相反:当消费者感到紧张时,他们将重点放在减少债务或积蓄储蓄上。

人们为什么会如此积极?

我认为这里有几个因素在起作用。

首先,简单的事实是 总体而言,家庭的状况可能与2008年金融危机以来的任何时候一样。 特别是,失业率已接近创纪录的低点,工资增长继续超过通货膨胀率。

与往常一样,有一些警告。收入群体之间仍然存在巨大差距:对于低收入家庭,紧缩政策从未真正结束。而且创建的许多工作都是不安全的或兼职的。但是从总体上看,我们的状况比几年前要好。

哭狼的男孩?

弹性背后还有另一个原因。经过三年的变化, 人们可能已经开始消除噪音,并决定继续自己的日常生活。

您只能听到很多次关于即将发生的经济崩溃的消息……好吧……有点沉闷。在某个时候,您不必担心威斯敏斯特发生了什么,而将注意力集中在以下事实上: 您仍在工作,并且工资仍在击败通货膨胀。

乐观能持续多久?

最大的问题是这种积极性是否可持续。 在Mintel,我们是消费者行为方面的专家,而不是经济预测家。但是即使如此,仍然有明确的警告信号。 商业投资在2018年下降-这是自上次衰退以来的最差表现。尽管为3月的英国脱欧做准备从未有过的刺激经济活动, 库存组件不会长期帮助经济增长。

即使家庭储蓄率下降,也可能带来麻烦。短期来看,这对人们继续花钱的企业来说非常有用。但这使他们极易遭受任何形式的金融冲击。我们的 消费者,储蓄和投资报告 从2019年1月开始显示 三分之一的消费者储蓄不到500英镑。

无论您对英国退欧有何看法,似乎不可避免的是,离开欧盟将至少造成 对经济的一些破坏。 当这么多人没有足够的积蓄来修复坏掉的锅炉时,更不用说短暂的失业,这将不会使很多人陷入真正的财务困境。

您正在为品牌制定哪些应变计划?

目前,关于脱欧计划的讨论主要集中在 实用性。确保制造商具有足够的组件来保持生产。尽量减少边境检查对食品运输的影响。搬迁员工或办公室,以确保企业在欧盟内部仍然存在。

但考虑到无序退欧将对消费者信心以及反过来对消费者支出构成风险, 公司需要确保自己的品牌和运营能够脱欧。

每个品牌的完成方式将有所不同。但是,我们经历了英敏特(Mintel)的许多衰退,并且在这些衰退期间,我们了解了很多有关消费者行为的知识。

最危险的事情是假设当资金紧张时,人们只会砍掉奢侈品。 上次经济衰退的一些最大赢家-高档护肤品或起泡酒-绝对是奢侈品。它们是没人真正需要的产品,但是在艰难时期可以很好地减轻人们的情绪。

代替, 最危险的地方之一是中端市场-既不便宜到无法真正省钱的选择,也没有足够豪华到让人放纵的感觉。 保持中间立场可能更安全,但是在上一次经济放缓期间发现了许多品牌,因此在试图最大程度地提高您的吸引力与最终提供一种太平淡而无法真正吸引任何人的产品之间是一条很好的界限。